PUB98: Definiciones de la terminología de colores

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Resumen

En este artículo se describen las formas principales en las que puede describir los colores de un gráfico y se ofrecen definiciones de algunos de los términos principales.

Más información

Al definir un color en un gráfico informático, debe utilizar un valor numérico para describir cómo se muestra ese color en el monitor del equipo, en una impresora a color o en un televisor. Hay varias formas principales de hacerlo. Como los equipos trabajan con unidades de bytes (una serie de 8 bits), la mayoría de los métodos de definición de colores utilizan unidades de 8 bits. En algunos gráficos, las unidades de 8 bits se denominan "canales". En otros, se denominan "planos de color". No importa si el gráfico utiliza canales o planos de color: los colores finales son idénticos.

RGB

Este acrónimo significa rojo, verde y azul. La mayoría de los archivos gráficos informáticos describen de esta manera sus colores.

En la mayoría de los casos, cada uno de los tres valores es un número entre 0 y 255. Esto proporciona hasta 16.777.216 (24 bits) colores diferenciados.

Color de paleta (256 colores)

Es un método de reducción del tamaño de archivo de un gráfico RGB utilizando hasta 256 colores diferenciados. Cada uno de estos 256 colores puede ser cualquiera de los 16.777.216 colores posibles. Un gráfico que utiliza color de paleta contiene una paleta, que se compone de las definiciones de los colores que utiliza el gráfico.

Cada entrada de la paleta se describe utilizando una definición de color RGB de 24 bits. Sin embargo, una vez definida la paleta, el gráfico propiamente dicho sólo tiene que definir cada color almacenando el número único de 8 bits que representa la posición en la paleta de cada color que utiliza.

NOTA: una imagen de escala de grises es una imagen de paleta en la que la paleta contiene hasta 255 tonos de gris.

Algunos programas de gráficos pueden extraer sólo la paleta y guardarla como un archivo de paleta (.pal). Estos archivos de paleta pueden utilizarse después en otros gráficos.

CMYK

Este acrónimo significa aguamarina, fucsia, amarillo y negro. Es un método de descripción de colores que se utiliza para simplificar las separaciones de cuatricromía.

En la mayoría de los casos, cada uno de los cuatro canales es un valor entre 0 y 255. Si bien proporciona hasta 4.294.967.296 combinaciones de colores diferentes (32 bits), realmente sólo se obtiene el mismo número (16.777.216) de colores diferenciados que si estuviera utilizando colores de 24 bits, porque muchas de las combinaciones de colores posibles están duplicadas. Por ejemplo, si el canal negro representa 255 (el valor máximo), no importa el valor de los otros 3 canales: el color será negro. Además, se podría describir un color gris medio con cualquiera de los siguientes conjuntos de valores:
Aguamarina=128, Fucsia=128, Amarillo=128, Negro=0
O bien
Aguamarina=0, Fucsia=0, Amarillo=0, Negro=128.
Cuando la mayoría de los programas del equipo muestran un gráfico que utiliza CMYK, en primer lugar convierten la imagen a CMY agregando el valor del canal negro a cada uno de los otros tres y quitando a continuación el canal negro. Este CMY se puede convertir fácilmente a RGB.

Color de alta densidad

Este método de almacenamiento de los colores en un gráfico es similar a RGB. La única diferencia consiste en que, en vez de definir los canales rojo, verde y azul con un número de 8 bits (de 0 a 255), cada uno de los canales se define con un número de 5 bits (de 0 a 31). De forma alternativa, se pueden definir los canales rojo y azul con un número de 5 bits y el canal verde con un número de 6 bits (de 0 a 63). Este método de almacenamiento de colores también se denomina de 15 bits o de 16 bits.

Si bien este método de almacenamiento de colores le permite tener más colores diferenciados dentro de un gráfico de los que pueda tener en un gráfico de paleta (32.768 ó 65.536), la elección de colores posibles disponibles es menor.

Los formatos de gráficos del equipo que utilizan este método de almacenamiento de colores son normalmente formatos de animación, como el formato Vídeo para Windows de Microsoft (.avi).

HSL

Este acrónimo significa matiz, saturación y luminancia. Este método de descripción de colores se conoce también como HSB (matiz, saturación y brillo), HSI (matiz, saturación e intensidad) o HSV (matiz, saturación y valor).

El valor de matiz describe la posición en el espectro donde se encuentra el color, estando situado el rojo en el extremo inferior del espectro y el violeta en el extremo superior. Este número puede ser un valor de 8 bits (un número entre 0 y 255), un porcentaje (entre 0 y 100) o un número entre 0 y 359 (que represente los grados en una rueda de colores).

El valor de saturación describe el brillo del color, entre gris en el extremo inferior y muy claro en el extremo superior. Este número puede ser un valor de 8 bits o un porcentaje.

El valor de luminancia (intensidad o brillo) describe el lugar de la escala entre blanco y negro donde se encuentra el color. Este método de describir el color es fácil de utilizar para muchos artistas y sólo se utiliza normalmente en la interfaz de un programa de gráficos. Una vez guardado el gráfico, se convierte a color RGB, de paleta o CMYK.

El único caso en el que se utiliza este método de definición de color es en los televisores a color, donde se hace referencia a éste como YUV (señal Y, señal U y señal V). La señal Y representa la intensidad y es la única parte de la señal que utiliza un televisor en blanco y negro. Las señales U y V definen un espectro de colores que utiliza un televisor a color para elegir el color que va a mostrar cada píxel.

RGBA

Este acrónimo significa rojo, verde, azul, alfa. Este método de descripción de colores es similar a RGB, con la diferencia de que proporciona un canal adicional para indicar la transparencia de un color.

En la mayoría de los casos, cada uno de los cuatro canales es un valor entre 0 y 255. Si bien proporciona hasta 4.294.967.296 combinaciones posibles de colores diferentes (32 bits), sólo podrá lograr el mismo número (16.777.216) de colores diferenciados que si estuviera utilizando colores de 24 bits. Esto ocurre porque un píxel semitransparente se presentará como una combinación del color en primer plano del gráfico y su color de fondo. Este píxel se mostrará utilizando la combinación de direccionamiento de colores de 24 bits.

Referencias

"Título del libro", Autor o autores, página, editor, fecha

"Becoming a Computer Animator", Mike Morrison, página 35, SAMS Publishing, 1994

"Encyclopedia of Graphics File Formats", James D. Murray y William van Ryper, páginas 27 a 53, O'Reilly & Associates, 1994

Propiedades

Id. de artículo: 178832 - Última revisión: jueves, 5 de agosto de 1999 - Versión: 1.0
La información de este artículo se refiere a:
  • Microsoft Publisher 98 Standard
Palabras clave: 
KB178832
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