Recuperación de datos

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Tal vez piense que los archivos que elimina desaparecen para siempre pero, de hecho, se pueden recuperar

¿Perdidos para siempre?

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Nos hemos equivocado: hemos borrado algunos archivos por accidente. No importa si los hemos arrastrado sin darnos cuenta a la Papelera de Reciclaje, si hemos seleccionado Eliminar en vez de Guardar o hemos borrado algo en DOS sin pensarlo bien. Todos hemos sufrido esa experiencia terrible de haber perdido mucho trabajo. Y puede que haya sufrido una experiencia aún más traumática ante un fallo del disco duro.

No obstante, son muy pocas las ocasiones en las que los archivos se eliminan para siempre. Incluso cuando ocurre una catástrofe (es decir, cuando el disco duro se estropea), existen profesionales que pueden obrar auténticos milagros digitales en el equipo para restaurar los datos.

En las próximas páginas estudiaremos todos los métodos posibles para recuperar los datos perdidos, tanto si los ha eliminado, si Windows se ha bloqueado o si no dispone de acceso en absoluto al disco duro. También le indicaremos las direcciones de empresas que pueden ayudarle cuando todo parece perdido.

Por supuesto, este tipo de tragedias pueden evitarse del todo realizando copias de seguridad con regularidad.

Recuperación de datos perdidos en Windows

Si ha borrado o perdido un archivo por accidente, a continuación le explicaremos la forma de recuperarlo?

Este es, normalmente, el tipo de pérdida de datos más molesto, sencillamente porque el archivo suele borrarse por un error del usuario. Lo más importante, como ocurre en cualquier tipo de recuperación de datos, es mantener la calma y pensar en lo que se está haciendo. Si actúa de forma inconsciente puede dificultar aún más la recuperación del archivo.

El primer lugar en el que debe mirar después de eliminar un archivo es la Papelera de Reciclaje. Tal vez parezca algo obvio pero, en ocasiones, se pasa por alto esta utilidad de copia de seguridad. Si el archivo se encuentra allí, haga clic con el botón secundario y seleccione la opción Restaurar del menú. Claro está, la Papelera de Reciclaje no se hace cargo de todas las eliminaciones de archivos. Uno de los puntos que no controla es el borrado de archivos en DOS. Existen utilidades que cubren este vacío pero simplemente el hecho de encontrarse en DOS y ser consciente de que la eliminación de un archivo puede ser permanente, debería servir para plantearse la situación en la perspectiva adecuada.

Restauración

Tiene a su disposición la opción de utilizar una utilidad de restauración de archivos eliminados. Para comprender el funcionamiento de estas aplicaciones es útil tener algunos conocimientos sobre lo que ocurre al borrar un archivo. Windows almacena los datos de los archivos en clústeres cuyo tamaño viene dado por el tipo de tabla de asignación de archivos (FAT) que esté utilizando. La FAT guarda los vínculos entre los clústeres que están interconectados formando un archivo. Algunos de los errores de archivos más básicos se producen cuando este archivo resulta dañado. En estos casos, las utilidades sencillas como ScanDisk pueden normalmente reagrupar el archivo.

Conservación de los datos

Cuando se trata de la eliminación de archivos, lo más importante es ser consciente de que el archivo no se elimina realmente del disco duro. Lo único que ocurre es que cambia la ubicación del directorio de los archivos, que pasa a apuntar a la Papelera de Reciclaje. Los clústeres de datos del archivo no se modifican en modo alguno. Tal vez piense que esta información se elimina al vaciar la Papelera de Reciclaje o cuando borra un archivo sin utilizar ésta. Pero lo cierto es que los datos reales de los clústeres permanecen intactos, sólo que esta vez la entrada del archivo en la FAT se actualiza, de manera que esos clústeres quedan libres para ser utilizados, y el primer carácter del nombre del archivo se cambia para reflejar este estado.

Recuperación rápida

Los programas que permiten recuperar estos archivos buscan en la FAT las entradas que tienen la marca de archivo eliminado y, además, analizan el disco duro en busca de clústeres con apariencia de archivos. El más básico de estos programas solía formar parte de los sistemas operativos de Microsoft y se llamaba Undelete.exe pero, desde la introducción de la Papelera de Reciclaje, Microsoft ha dejado de incluirlo. Existen multitud de utilidades en el mercado que realizan una función semejante en versiones más reciente de Windows.

Recuperación de datos en DOS

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¿Cómo puede rescatar sus archivos si ni siquiera puede iniciar Windows?

Puede que descubra que su equipo se bloquea al iniciarse y no permite que se cargue Windows. Con un poco de suerte podrá iniciar el equipo en el Modo a prueba de fallos y realizar una copia de seguridad de sus archivos desde allí, pero, en ocasiones, esta posibilidad no resulta operativa.

Es indudable que sus opciones para mover archivos son mucho más limitadas en DOS. Es muy raro que las unidades externas posean controladores para DOS y es aún más raro que el usuario tenga esos controladores a mano. Tenga en cuenta que no podrá tener acceso a Internet si el equipo no puede iniciarse. Si dispone de una unidad externa, vale la pena visitar el sitio Web del fabricante para comprobar si existen controladores de DOS para el dispositivo. Iomega, por ejemplo, cuenta con un gran repertorio de controladores para sus unidades. Si posee una unidad Iomega, realizar una copia de seguridad en DOS debería ser bastante sencillo.

Si sólo posee una unidad CD-RW, las posibilidades de utilizarla en una crisis de DOS son muy escasas: aun cuando encuentre controladores, no existe mucho software en el mercado que permita usar la grabadora en DOS. La mayor parte de los dispositivos de copia de seguridad especializados incluyen controladores para DOS, de manera que no debería tener problemas en esas circunstancias, siempre y cuando sepa dónde encontrarlos.

Si ha particionado la unidad o dispone de más de un disco duro en el equipo, la forma más sencilla de solucionar la situación es utilizar DOS Navigator para copiar archivos de una unidad lógica a otra. Mientras no tenga un problema físico con el disco duro, la operación de mover archivos no se verá afectada si necesita formatear la unidad principal.

El único dispositivo al que todo el mundo debería tener acceso para realizar una copia de seguridad de los datos es la humilde unidad de disquete. Actualmente, es posible que su capacidad no sea nada espectacular, pero todos los sistemas operativos la reconocen, incluido DOS.

Recuperación de datos de un disco duro dañado

Tal vez esté algo nervioso al volver a encender el equipo si éste se bloqueó y le obligó a realizar un reinicio en frío. Es posible que se cortase el suministro eléctrico o que desconectase el cable de alimentación por accidente. Sea cual sea el caso, podría enfrentarse a una de las situaciones más traumáticas que pueden plantearse con su equipo: el sistema no reconoce el disco duro. Una vez que compruebe que el BIOS detecta automáticamente los discos duros, tiene por delante la difícil tarea de sacar todos los datos del disco antes de reparticionarlo y volver a instalar Windows.

La situación puede parecer complicada, pero existen varias opciones. La primera de ellas es utilizar el disco de inicio de emergencia. Introdúzcalo en la unidad de disquete y reinicie el equipo. Con algo de suerte, podrá cambiar de directorio y llegar al disco duro. Si esto funciona es señal de que el registro de inicio principal (MBR) de la unidad principal podría haber resultado dañado, algo que puede solucionar escribiendo fdisk /mbr. Los datos están seguros, aunque sería una buena idea que realizase una copia de seguridad tras reiniciar Windows.

Existen varias razones por las que puede haber perdido el MBR y, si el sistema no se bloqueó, puede tratarse de la infección de un virus. Utilice el disco de inicio que incluía su programa antivirus para darle una buena limpieza al equipo antes de continuar. Si está infectado por un virus, debe tener en cuenta que todos los soportes extraíbles que hayan estado en contacto con la máquina pueden estar infectados, incluidas las copias de seguridad que haya realizado. Es recomendable que realice varios análisis del sistema después de descubrir un virus para asegurarse de que no se infecta de nuevo.

Partition Magic

Si ha sido cuidadoso y ha guardado los archivos de datos en otra partición, no olvide que puede tener acceso a esos datos incluso si no dispone de la unidad principal. Al iniciar el equipo desde el disco de inicio, compruebe que la partición de datos es visible. A menos que esté utilizando algún formato de unidad propietario o un sistema de compresión, no es necesario que inicie en primer lugar el equipo desde el disco duro principal. Es aconsejable realizar una copia de seguridad de los datos importantes utilizando disquetes, si es necesario, mientras investiga la causa del fallo en la partición. Tal vez se trate de un problema que podría reproducirse más adelante, así que extreme las precauciones.

Si no puede ver ninguna de las particiones, la solución del problema se complica, aunque no todo está perdido aún. Existen herramientas que puede utilizar para recuperar los datos a los que no puede tener acceso debido a un fallo en el disco duro. Para que estas herramientas sean útiles, la unidad debe estar mecánicamente operativa, de manera que el primer paso es comprobar que el disco duro gira y que el problema es de alimentación (pruebe la unidad en otro equipo para asegurarse). Puede saber si una unidad gira adecuadamente sujetando cuidadosamente la parte de la carcasa que no tiene circuitos electrónicos mientras se inicia el equipo. En caso de que funcione correctamente, debería notar las ligeras vibraciones producidas por el giro de los discos.

Si cree que la unidad no gira correctamente o hace más ruido del habitual, es posible que los cabezales hayan chocado contra los discos. Si sigue usando el dispositivo podrían causarse más daños, en especial si el disco está roto o doblado. Tendrá que recurrir a un especialista en recuperación de datos, como Ontrack, para recuperar la información. Se trata de una forma costosa de recuperar la información, y sólo sería económicamente viable en caso de que necesitase semanas (o meses) para volver a crear los datos perdidos.

Herramientas del oficio

Una vez que esté seguro de que la unidad no está dañada mecánicamente o el coste prohibitivo de una recuperación profesional no le deja alternativa, puede empezar a pensar en utilidades de bajo nivel. Estas herramientas leen el contenido del disco duro por debajo del nivel habitual del sistema de archivos, de manera que no necesitan un MBR o una FAT funcionales para examinar la unidad. Existen multitud de herramientas en el mercado que permiten examinar el disco duro de esa forma, siendo Norton Utilities probablemente la más conocida y Ontrack EasyRecovery una de las más profesionales.

Cómo recuperar archivos de Office

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Existen algunas opciones específicas si ha eliminado un archivo de Office. A continuación le explicamos cuáles?

Es posible que haya logrado recuperar un archivo borrado que ahora no se puede abrir en Word o Excel. O, tal vez, el sistema se bloqueó y ScanDisk encontró algunos problemas que corrigió pero ahora no puede abrir una presentación en PowerPoint. ¿Cómo puede recuperar la información que contenía el archivo?

El problema es que los formatos de archivo utilizados por las aplicaciones de Office son extremadamente complejos y no demasiado lógicos. Por ejemplo, un documento de Word que contenga una sola línea puede ocupar hasta 20 KB, ya que el resto del espacio se utiliza para guardar el formato, los tipos de vistas e incluso un historial de las modificaciones realizadas en el documento. Si abre ese archivo en el Bloc de notas, se dará cuenta de lo difícil que es agrupar un documento.

Es difícil, pero no imposible. Lo único que ocurre es que necesitará un poco de ayuda si desea hacerlo en una plazo de tiempo razonable. Es posible que se haya dado cuenta de que las aplicaciones de Office tratan de recuperar los archivos si el sistema se ha bloqueado anteriormente, pero existen límites a esas recuperaciones, por lo que se han desarrollado programas específicos para tal fin. El paquete de aplicaciones OfficeRecovery es, probablemente, el más completo de todos, pero no es barato. ExcelFix es una buena alternativa.

Si no puede permitirse ninguna de estas costosas aplicaciones, puede tratar de eliminar los datos inútiles mediante un editor hexadecimal. La aplicación XVI32, además de tener un nombre bastante extraño, es especialmente adecuada y puede trabajar con archivos de gran tamaño. Simplemente recupere lo que pueda del archivo dañado mediante esta utilidad.

1. Si puede abrir el archivo dañado, al guardarlo con un formato de archivo diferente puede filtrarse parte de la información inútil y así disponer de un archivo con datos más cercanos al original.

2. Existen utilidades que pueden recuperar de estos archivos mucha más información que lo que Office puede hacer normalmente.

3. Si todo esto falla, siempre puede intentar reparar el archivo manualmente utilizando el editor hexadecimal XVI32.

Uso de DOS Navigator

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¿Qué hacer si Windows no se carga y tiene que hacer una copia de seguridad de un gran número de archivos? Utilice esta fantástica herramienta para hacer el trabajo más sencillo?

1. Diríjase a www.ritlabs.com/dn (en inglés) para descargar el programa y, a continuación, juegue un poco con él hasta que se acostumbre a su funcionamiento. En ese lugar existen además multitud de herramientas.

2. A continuación, debe encontrar todos los documentos y archivos de datos para hacer copias de seguridad de ellos por si Windows no puede cargar. Encontrará la mayor parte de los archivos en MISDOC~1.

3. Seleccione los archivos o el directorio que desee copiar y, a continuación, presione [F5] para que aparezca el cuadro de diálogo de copia. Seleccione como destino otro disco duro o partición lógica y haga clic en OK.

Recuperación con EasyRecovery

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La utilidad de recuperación de datos de Ontrack puede restaurar archivos cuando la unidad está inutilizada en términos lógicos.

1. Debe crear el disco de inicio necesario ahora, mientras Windows aún funciona. Si hasta ahora no ha podido hacerlo porque se encuentra con algún problema, tendrá que crear el disco en otro equipo.

2. Inicie el equipo con este disco. Una vez que el disco duro ha sido debidamente comprobado, aparecerá la misma interfaz que utiliza la versión de Windows del programa.

3. Seleccione la partición que desea analizar. Tras ello se iniciará el proceso. Una vez finalizado el análisis, aparecerá una lista de archivos recuperables. Con un poco de suerte los archivos importantes aparecerán en la lista.
Este material está protegido por los derechos de autor o cedido bajo licenca a Future Publishing Limited, una empresa del grupo Future Network plc, Reino Unido 2004. Reservados todos los derechos.

Propiedades

Id. de artículo: 835840 - Última revisión: lunes, 26 de abril de 2004 - Versión: 3.1
La información de este artículo se refiere a:
  • Microsoft Windows 98 Standard Edition
  • Microsoft Windows 98 Second Edition
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